Fiche de synthèse :   La culture

 

 

 

La culture c’est ce que l’Homme ajoute à la nature. L’étymologie du mot culture vient du latin colere qui signifie mettre en valeur.  Ainsi la culture désigne  à l’origine une terre mise en valeur par le travail de l’homme (au sens actuel de l’agriculture ). Par extension la culture s’applique à l’Homme lui-même et à son esprit. La culture désigne alors les  œuvres que l’homme produit par son travail.   

 

La culture peut s’entendre au plan social et au plan individuel.

 

    • Au plan social, la culture se rapporte à  la manière de vivre et de penser propre à un groupe d’hommes. C’est à chaque fois un ensemble transmis de coutumes et d’institutions, de croyances et de valeurs, de savoirs et de savoir-faire, de goûts et de styles…En ce sens, toute société a une culture.
    • Au plan individuel, la culture est la formation de l’esprit, l’acquisition de capacités, de goûts et de savoirs socialement valorisés. On devient ainsi “cultivé”.

 

La culture se différencie de la nature.

 

    • La nature, c’est tout ce qui existe sans l’intervention de l’homme. Ce qui est naturel est donc inné (cela appartient à la nature d’un être, cela est possédé dès la naissance) et se transmet par l’hérédité (transmission par les gènes des caractères d’un être vivant à ses descendants).   Enfin, la nature est universelle : ce qui est naturel est partout pareil.
    • La culture, au contraire, c’est tout ce que l’homme ajoute à la nature. Le culturel est acquis : il s’obtient après la naissance, par l’apprentissage. Il fait l’objet d’un héritage: une transmission par l’éducation et la socialisation, ne passant pas du tout par les gènes !   La culture évolue selon une histoire, puisqu’elle est une accumulation successive. Elle accomplit même de véritables progrès : elle s’améliore, comme dans le cas des sciences, des techniques, — et parfois aussi des droits humains. Cependant le progrès n’est pas toujours aussi positif comme le montre Rousseau. Ce qui a été acquis peut aussi être reperdu… On peut aussi progresser dans le mal, le vice, la cruauté…
    •  Enfin, contrairement à la nature, la culture est en première analyse toujours variable et particulière. Autrement dit, la diversité culturelle est naturelle ! L’humanité (le genre humain) est unifiée par sa capacité universelle à produire de la diversité culturelle.

 

Confusion du naturel et du culturel :

 

    • On a tendance à confondre ce qui est naturel et culturel avec deux conséquences :

 

 

1)   On risque alors d’ériger les modèles de notre société en normes universelles. Par exemple si l’on considère que le modèle naturel de la famille est un homme et une femme et des  enfants, on jugera contre –nature ou dénaturé tout autre modèle familial (un homme et plusieurs femme ; ou des enfants élevés par des grands-mères…). Cette confusion conduit parfois  au rejet des autres cultures, c’est-à-dire à l’ethnocentrisme, tendance qu’a toute culture à se prendre pour modèle, à se placer au sommet et à juger dès lors les cultures différentes comme anormales, barbares, sauvages, primitives, arriérées   A cette tendance archaïque s’oppose l’humanisme, qui reconnaît à tout être humain une égale valeur et dignité, quelle que soit sa culture.

 

Voir le texte de claude Lévi Strauss – le barbare

2)  On admet qu’on ne peut pas changer ce qui est naturel. Ainsi ce  qui est considéré    comme naturel est considéré comme une fatalité. On considère que la violence ou les inégalités sont naturelles alors on viendra à les admettre comme une fatalité qu’on ne peut pas changer. Ainsi  Aristote a-t-il pu écrire que certains hommes étaient esclaves par nature. Cela revient à dire qu’ils ne pourront jamais se comporter comme des hommes libres.  Il est donc important de réfléchir avant de se prononcer sur la caractère naturel ou "contraire à la nature" d'une pratique, d'une faculté...

 

Rôle fondamental de la nature chez l'Homme:

Il apparaît aussi que chez l'Homme, c'est la culture qui façonne la nature au point qu'une nature originelle est presque devenu impossible à retrouver: l'Homme n'est que ce qu'on le fait être écrira le médecin Itard qui a recueilli un enfant abandonné, un enfant "sauvage" dénommé Victor , l'enfant sauvage de l'Aveyron. Sans l'apport de la culture l'Homme ne peut devenir véritablement humain et il ne développe ses facultés (langage, sociabilité) qu'au contact des autres Hommes ce qui nous fait bien comprendre le rôle essentiel de la culture chez l'Homme.

 

 

 

Sujets de dissertation en rapport avec cette notion :

 

Pourquoi l’homme transforme-t-il la nature ?

 

Peut -on réellement distinguer en l’homme ce qui est naturel et ce qui   est culturel ?

 

Peut-on juger une culture ?

 

Pourquoi l’Homme doit-il être éduqué ?

 


NATURE/CULTURE

 

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INTRODUCTION

 

 

 

Étymologie.

 

- nature : vient du latin natus, du verbe nascor, naître. C’est ce qui naît tout seul, se génère par lui-même, naturellement.

 

- culture : vient du verbe colere qui signifie “cultiver” ou “honorer”.

 

 

 

 

 

Culture et ... agriculture !

 

C’est à partir du XVIème siècle seulement que la culture cesse de désigner exclusivement le travail des champs (agriculture) pour évoquer, dans la perspective de l’humanisme, le développement des facultés mentales grâce à des exercices appropriés.

 

Cicéron est le premier à appliquer le mot “culture” aux choses de l’esprit ou à l’âme, mais toujours via cette métaphore de l’agriculture :

 

« Un champ si fertile soit-il, ne peut être productif sans culture, et c’est la même chose pour l’âme sans enseignement »

 

(Tusculanes, II, 13).

 

Pourquoi le terme de “culture” dérive de l’agriculture ? Parce que la notion de culture implique un certain travail exercé sur une nature donnée, une transformation de la nature susceptible de produire des propriétés nouvelles ou, tout au moins de développer des qualités d’abord virtuelles. C’est ainsi que la terre est cultivée c’est-à-dire travaillée, labourée pour produire la récolte. C’est ainsi que les corps et les esprits peuvent être cultivés, c’est-à-dire soumis à des exercices, à des apprentissages divers afin de développer leurs potentialités. Dans la langue française courante, le mot culture désigne surtout ce processus de formation, de développement.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Culture, travail résultats du travail.

 

Quoiqu’il en soit, la culture est un acte de transformation, un travail. Elle comprendra aussi la par la suite les résultats de ce travail, les œuvres de l’esprit : les œuvres littéraires certes, mais aussi l’ensemble du savoir et des modes de pensée et de vie. Voilà pourquoi l’art fait partie de la culture, tout autant que le langage, l’histoire, la religion, le travail, la technique, les échanges... Ils sont les lieux de la culture, ses activités par excellence.

 

 

 

 

 

“CULTURE”. UN MOT POURTROIS SENS DIFFÉRENTS.

 

1er sens du mot : ce qui s’ajoute à la nature.

 

La culture, c’est ce qui s’ajoute à la nature. La culture recouvre tout ce par quoi l’existence humaine apparaît comme s’élevant au-dessus de la pure animalité, et plus généralement tout ce qui élève l’homme au-dessus de la simple nature.

 

La culture » qui caractérise l’humanité peut être considérée soit comme un état des facultés, soit comme un système de fonctions ou de pratiques, soit comme processus qui peut être étudié ou bien à l’échelle de l’individu ou bien à celle de l’humanité. Généralement on oppose la nature et la culture pour distinguer ce qui est inné de ce qui est acquis. Tandis que la nature d’un être se transmet par hérédité, la culture se transmet par héritage. La culture désigne alors les attitudes, les croyances, les mœurs, les valeurs acquises et transmises par l’éducation.

 

 

 

2ème sens du mot : “être cultivé”.

 

Lorsqu’on parle d’un « homme cultivé », la culture désigne le résultat d’un processus de réalisation de l’individu.

 

À la différence du sens 1, on considère ici la réalisation intellectuelle et morale du sujet par l’exercice et le développement des facultés de l’esprit. La culture désigne donc ici le processus unifié d’éducation et de formation de l’esprit humain qui nous donne accès à l’immensité des choses faites ou vécues par les hommes (à la culture au sens 1), ainsi qu’au reste du monde naturel. Cette éducation s’effectue par exemple par la fréquentation des sciences et des œuvres de l’esprit (l’art, la poésie, la littérature, la pensée conceptuelle, que ce soit la philosophie ou la science).

 

3ème sens du mot : manière dont une population à un moment donné réalise la culture.  = manière de vivre propre à une groupe d’Hommes.

 

 

 

Depuis la fin du XIXème siècle il est devenu courant de désigner sous l’expression “une culture” la manière déterminée dont une population donnée, prise à un moment de son histoire, réalise la culture.

 

On caractérise donc une culture par tout un ensemble d’habitudes et de représentations mentales, constituant les unes par rapport aux autres, un système original et se communiquant de manière invariable à tous les membres d’une certaine population. La culture d’une société donnée inclura la totalité des coutumes, des lois, des croyances, des formes d’art, de langage et de pensée, d’une société.

 

Il faut remarquer que même si la culture a pour sujets immédiats les individus, elle ne peut s’accomplir qu’à travers une entité sociale et politique. C’est pourquoi, dans un sens sociologique qui vient de l’allemand Kultur, on entendra par culture non plus le processus de formation, mais les institutions elles-mêmes, les valeurs, les modèles de comportement qui, dans telle société donnée, participent à la formation des individus. Le mot culture devient synonyme du terme civilisation. La culture se définit alors comme le mode de vie d’une société, c’est-à-dire un ensemble de faits sociaux, de caractéristiques propres à un groupe.

 

La culture est ainsi l’ensemble des formes de comportement d’un groupe d’individus, unis par une tradition commune, transmise par l’éducation. La manière de laver la vaisselle, de faire la cuisine, de coucher les bébés, la façon de désigner le chef du gouvernement, tout cela fait partie de la culture.

 

 

 

NATURE /CULTURE.

 

La nature précède-t-elle la culture ?

 

L’antériorité de la nature sur la culture est évidente et tient du bon sens puisque nous définissons en effet la culture comme une transformation de la nature, voire une seconde nature (la nature humaine étant culturelle).

 

La nature, c’est d’abord tout ce qui entoure l’homme et qui n’est pas son œuvre, du brin d’herbe à l’étoile. Comme le suggère l’étymologie latine, la nature comprend tout ce qui subsiste par sa propre force, tout ce qui est vivant et originaire. À noter que si dans les faits la nature précède bien la culture, nous sommes dans l’impossibilité de saisir la nature en elle-même, indépendamment de la culture. Pourquoi? Tout simplement parce que c’est toujours par l’intermédiaire d’une langue et d’une culture que s’effectue la prise de conscience de la nature et notre rapport à cette dernière. (Selon les cultures, le rapport à la nature est très différent : animisme de certains, naturalisme d’autres, artificialisme d’autres encore). L’idée de la nature est donc culturelle.

 

La seconde nature de l’homme.

 

La nature actuelle de l’homme, ce qu’il est devenu en se détachant de la nature, doit être soigneusement distinguée d’une nature originelle. La nature actuelle de l’homme est artificielle, puisque l’homme actuel, fort éloigné de sa constitution originelle, est devenu ce qu’il est. Rousseau oppose ainsi l’homme de l’homme à l’homme de la nature. De sorte qu’il est très difficile d’imaginer l’homme de base, brut, sauvage, tel que l’a formé la nature.

 

 

 

 

 

 

 

La perfectibilité.

 

Ce néologisme créé par Rousseau désigne la faculté « presque illimitée » qui « réside parmi nous tant dans l'espèce que dans l'individu », de faire des progrès, d’évoluer, en bien comme en mal. Cette faculté de transformation ne s'oppose pas seulement à l'instinct animal, par définition statique, mais à l'idée même d'essence ou de nature humaine. Le rôle de la perfectibilité ne se réduit pas, en effet, à développer des germes ou des dispositions qui seraient contenues en puissance dans la nature originaire de l'homme; elle signifie que la véritable nature de l'homme est de ne pas en avoir. 

 

Le rôle de l’éducation et de l’instruction.

 

La plasticité de l’être humain, la perméabilité de son esprit à toutes les influences, ouvrent un espace de travail quant à la transformation de l’homme, celui de l’éducation ou de l’instruction. On dit souvent, à cet égard, d’un individu ne connaissant pas les bonnes manières, qu’il est « une brute mal éduquée, mal-élevée », ou d’un simple d’esprit qu’il manque d’instruction. Pour devenir des hommes dignes de ce nom, il semblerait donc que l’instruction et l’éducation soient nécessaires et jouent un rôle fondamental.

 

L’éducation serait une discipline qui règle le comportement humain. L’instruction pourrait permettre de développer favorablement et indéfiniment la nature humaine. La malléabilité de nos facultés permet en effet de concevoir un grand perfectionnement.

 

5) L’homme, être bio-sociologique.

 

Comme tout être, l’homme possède naturellement des qualités, des facultés, des capacités, que la culture développera. La culture en aucun cas ne peut créer de toutes pièces des capacités qui n’existaient pas dans la nature humaine originelle.

 

Ainsi, il serait plus juste de considérer l’homme comme un être dans lequel la nature et la culture jouent ensemble, que comme un être exclu de la nature et simplement culturel. Il y a la double action chez l’homme de la nature et de la culture, des gènes et du milieu / de l’éducation, de l’inné et de l’acquis. La culture ou l’instruction permettent seules l’épanouissement de certaines dispositions qui ne peuvent se concevoir à l’état pur.

 

Il s’agit alors d’affirmer, comme le fait Jacob dans Le jeu des possibles, l’interaction du biologique et du culturel en l’homme, et instituer l’unité de l’homme comme réalité bio-sociologique, qui explique la diversité des hommes selon les milieux, les mœurs et les époques.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

LA DIVERSITÉ DES CULTURES.

 

 

 

 

 

Si la culture désigne tous les modes collectifs d’existence d’une société quelconque, cela signifie qu’il ne peut pas y avoir de société humaine inculte, dépourvue de culture. On ne peut donc pas diviser le monde en voyant d’un côté les « civilisés » et de l’autre « les sauvages » ou les « barbares », il y a juste des cultures ou des civilisations différentes, qui ne sont pas comparables ni supérieures ou inférieures les unes par rapport aux autres.

 

 

 

Problème de l’ethnocentrisme.

 

Chaque société a néanmoins toujours eu tendance à confondre sa propre culture ou civilisation avec LA culture ou civilisation, allant jusqu’à rejeter hors de l’humanité les hommes qui appartiennent à d’autres cultures. C’est ce qu’on appelle l’ethnocentrisme.

 

L’ethnocentrisme, donc, c’est la « tendance, plus ou moins consciente, à privilégier les valeurs et les formes culturelles du groupe ethnique auquel on appartient » (Sumner, inventeur du mot). Il signifie « voir le monde et sa diversité à travers le prisme privilégié et plus ou moins exclusif de idées, intérêts et archétypes de notre communauté d'origine, sans regards critiques sur celle-ci.

 

C’est donc un comportement social et une attitude inconsciemment motivée qui amènent en particulier à surestimer le groupe racial, géographique ou national auquel on appartient, aboutissant parfois à des préjugés en ce qui concerne les autres peuples. L'ethnocentrisme peut se trouver associé à la pensée raciale.

 

« Derrière ces épithètes [“sauvages”, “barbares”] se dissimulent un même jugement ; il est probable que le mot barbare se réfère étymologiquement à la confusion et à l’inarticulation du chant des oiseaux, opposées à la valeur signifiante du langage humain ; et sauvage, qui veut dire “de la forêt” évoque aussi un genre de vie animal, par opposition à la culture humaine. Dans les deux cas on refuse d’admettre le fait même de la diversité culturelle. On préfère rejeter hors de la culture, dans la nature, tout ce qui ne se conforme pas à la norme sous laquelle on vit. »

 

Claude Lévi-Strauss, Race et histoire.

 

La diversité des cultures, la marque de l’homme par rapport à l’animal.

 

La diversité des cultures est une caractéristique spécifique à l’homme. Tandis que les animaux d’une espèce ont approximativement des mœurs identiques, le trait caractéristique de l’espèce humaine réside précisément dans les différences considérables qui existent d’une culture à une autre. Par son aptitude aux extrêmes diversités culturelles, l’homme, dans ce qu’il a de

 

spécifiquement humain, semble se définir sur un plan qui n’est plus celui de la nature. Alors que tous les êtres vivants sont soumis à l’évolution qui transforme très lentement les espèces au cours de millions d’années, seul l’homme a une histoire car il est le seul parmi toutes les espèces vivantes à être à la fois un inventeur et un héritier de culture : l’homme crée des langues, des outils, des religions, des œuvres d’art, transmettant d’abord par la parole, puis dans les derniers millénaires, par l’écriture, ce patrimoine aux générations suivantes qui pourront exercer à leur tour leur faculté d’invention dans le cadre de ce qu’elles ont reçu.

 

Dans ces conditions, le système des valeurs, des règles sociales, des conduites apprises dans chaque groupe social est le résultat d’une longue succession d’inventions et d’héritages. Et il y autant de cultures qu’il y a de groupes distincts.

 

Tandis que ce qui est universel, propre à tous les hommes, révèle leur nature et porte la marque de constantes biologiques, tout ce qui appartient à la culture porte la marque du divers et du relatif : il y a plusieurs religions, plusieurs formes d’art, plusieurs systèmes politiques. Les lois naturelles appartiennent à la modalité du nécessaire : on ne saurait s’y soustraire, elles sont universelles. Par contre, les règles sociales et culturelles sont contingentes. Elles varient selon les civilisations. Ce sont des règles édictées par le groupe et il arrive que l’individu leur désobéisse.